Muse rgional de Vaudreuil-Soulanges
Vaudreuil-Dorion, Qubec

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Le canal de Soulanges (1899-1958) : une aventure technologique et humaine

 

 

5.3 La centrale hydrolectrique du canal de Soulanges : un bijou patrimonial

L'lectrification du canal de Soulanges a conduit l'laboration d'un difice dont l'architecture, encore aujourd'hui, surprend et tonne. Conue des fins industrielles, la centrale hydrolectrique se dmarque des autres btiments abritant les installations et le personnel du canal. Influenc par une approche stylistique typiquement canadienne, le btiment aborde le style chteau qui, selon l'historien de l'art Jean Blisle, tire ses origines de l'arrive au pays de Lord Dufferin en 18721. Ce dernier proposa de restaurer les portes de Qubec la manire des forteresses mdivales de faon rappeler le pass franais de cette ville. Peu de temps aprs, le Canadien Pacifique favorisa l'essor de ce type d'architecture par la construction d'une srie pancanadienne d'htels dont fait partie le Chteau Frontenac.

La centrale mesure 26 mtres de longueur sur 8,5 mtres de profondeur. Elle est divise en trois sections principales abritant respectivement la machinerie (corps central), le personnel (aile ouest) et l'entrept (aile est). Les matriaux qui furent utiliss sont la pierre calcaire, le bton pour les fondations, la brique rouge, la tle et l'ardoise pour la toiture et du grs de l'Ohio pour les lments dcoratifs. l'poque, le site de la centrale abritait galement cinq btiments, dont quatre maisons destines au personnel et au contrematre lectricien. Malheureusement, seul l'atelier a t prserv2.

Class monument historique par le ministre des Affaires culturelles du Qubec en 1984 (maintenant le ministre de la Culture, des Communications et de la Condition fminine du Qubec), ce joyau du patrimoine qubcois est le tmoin privilgi du dynamisme et de l'importance qu'a revtu le canal de Soulanges. Il est important que cet difice unique et l'environnement qui l'entoure soient conservs intacts pour les gnrations futures. En effet, des 87 centrales hydrolectriques qui furent construites au Qubec avant 1900, seulement quatre subsistent encore de nos jours3.

1. Jean Blisle. Ancienne usine hydrolectrique dans Jean Lavoie, dir. Les chemins de la mmoire : monuments et sites historiques. Qubec, Les publications du Qubec, 1991, tome II, pp. 349-350.

2. Sbastien Daviau. Les Cdres : 300 ans d'architecture et d'histoire, circuit patrimonial. Les Cdres, Municipalit des Cdres, 2002, pp. 26-27.

3. Daniel Lauzon, dir. Bilan du patrimoine: transport, communication et service publics : Srie 4000, fonction commerciale : srie 5000. Qubec, Les publications du Qubec / Ministre de la Culture et des Communications du Qubec, Collection patrimoine : dossier, 1999, p. 128.

 

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